【#36氪最前線# | SpaceX載人「龍」飛船成功返航,人類離商業太空旅行更進一步】
美國航空航天局(NASA)宇航員Bob Behnken和Doug Hurley在太空站待了63天後,返回了地球。不同以往的是,他們乘坐的是美國太空探索技術公司SpaceX的載人「龍」飛船,這是人類歷史上首次商業載人宇航飛行任務。

今年5月30日,SpaceX載人「龍」飛船於美國佛羅里達州肯尼迪航天中心發射,兩名NASA宇航員乘坐「獵鷹9號」火箭飛往國際空間站。

在兩個多月的時間里,兩名宇航員完成了系列實驗和數次太空行走。之後,「龍」飛船於8月1日19時35分自動脫離了太空梭。美國東部時間8月2日14點48分(北京時間8月3日凌晨2點48分),「龍」飛船成功返回地球,濺落(Splashdown)在美國佛羅里達州附近的墨西哥灣,艙內兩名宇航員安全返回。這是時隔45年來,搭載美國航天員的飛船首次通過「海面濺落」方式返回地球。

這是SpaceX首艘用於載人飛行的航天器,經過徹底審查后飛船將獲安全認證,可提供往返國際空間站的載人航天服務。

此前,NASA選擇波音公司和SpaceX公司來執行平行的開發計劃。對於一家僅在2010年才將其第一枚火箭送入軌道的行業新貴來說,與已經有多年執行NASA太空飛行任務的波音公司競爭並無經驗優勢。

然而,去年下半年,波音公司沒有通過一項旨在向國際空間站發送無人駕駛艙的試驗,因而在這場載人航天競爭中落敗。

SpaceX預計將於今年9月份再送4名宇航員到空間站,執行一項長達六個月的操作任務。3名NASA宇航員和1位JAXA(日本宇宙航空研究開發機構)宇航員將參与該項任務。

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