【#有態度 有溫度# 美政府:蘋果和谷歌在搜索業務上的運營如同「一家公司」】

美國政府對谷歌發起的反壟斷訴訟披露了該公司與蘋果之間一筆數十億美元秘密交易的細節。其中顯示,蘋果高管曾對在谷歌工作的同行稱,蘋果和谷歌在搜索業務上是「一家公司」。

美國司法部周二提起的訴訟重點是谷歌為使其搜索引擎成為手機和其他移動設備瀏覽器的默認搜索引擎而達成的付費協議。而谷歌搜索成為iPhone和其他蘋果移動設備的默認搜索引擎是其中規模最大的一項協議。

美國政府表示,蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)和谷歌首席執行官桑達爾·皮查伊(Sundar Pichai)曾於2018年會面討論了這項交易。在那之後,一位不願透露姓名的蘋果高級員工給谷歌工作的同行寫信說,「我們期望,我們的工作就像我們是一家公司一樣。」

美國司法部還援引谷歌內部文件稱,與蘋果達成的交易是搜索巨頭「重要的收入渠道」。根據訴訟內容,2019年穀歌的搜索流量有近一半來自蘋果產品。

其中很多細節之前並沒有披露過,可能會支持美國政府的指控,即谷歌在利用這些協議來屏蔽搜索競爭對手並減少用戶選擇。谷歌稱美國政府提起的訴訟存在「嚴重缺陷」,並稱這將損害消費者利益,會「人為支持」低質量的搜索產品。

美國司法部在訴訟中特別關注了蘋果和谷歌之間達成的協議,稱該協議「在相當長一段時間內剝奪了谷歌搜索業務競爭對手一個重要的分銷渠道。」

據分析師估計,谷歌每年向蘋果支付幾十億美元,讓其搜索產品成為蘋果移動設備的默認搜索引擎。這意味著,當用戶購買新的iPhone或其他蘋果設備時,Safari瀏覽器內部設置的默認搜索引擎是谷歌搜索。據美國司法部稱,蘋果用戶也可以選擇手動切換到微軟的必應、雅虎搜索或DuckDuckGo,但「很少有人會這樣做,這使得谷歌成為蘋果設備中事實上的獨家搜索引擎」。

美國司法部在訴訟中稱,據估計,通過這項協議,蘋果每年從谷歌獲得80億至120億美元的收入。而蘋果從這項搜索業務交易中獲得的收入是該公司不斷增長服務業務的一部分,這是蘋果近年來向投資者和分析師頻頻強調的一個關鍵指標。

美國司法部表示:「通過向蘋果支付部分從廣告客戶那裡獲得的壟斷租金,谷歌將蘋果的財務激勵措施與自己的做法結合起來,並將廣告業務價格定得極高。」

作為協議的一部分,谷歌也是Siri和iOS系統搜索的默認搜索引擎,從而取代了蘋果在2017年與微軟達成的協議。蘋果沒有為用戶提供在設備初始設置過程中切換搜索引擎的方法,也沒有在用戶首次使用蘋果設備上的Safari瀏覽器時建議可以切換搜索引擎。

蘋果說,用戶除了可以在設置后修改默認搜索引擎外,還可以訪問第三方搜索應用、第三方語音助手應用或訪問其他搜索引擎的網站。

2019年,蘋果首席合規官凱爾·安迪爾(Kyle Andeer)在美國國會聽證會上表示,該公司「曾進行過一場公開比較,了解什麼對消費者最有利,而消費者一直選擇谷歌。」http://t.cn/A6bRmhPp

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