【#有態度 有溫度# NASA探測器成功收集小行星"本努"樣本 遠超60克計劃】

當地時間上周五晚些時候,美國國家航空航天局(NASA)官員表示,當周早些時候,該機構旗下的OSIRIS-Rex小行星探測器從「本努」表面成功抓取到樣本。但可能是收集的物質太多,以至於樣本盒蓋子無法正常閉合,導致一些珍貴的小行星塵埃和岩石拋灑了出來。

現在NASA正面臨著一項艱巨的任務,即在不泄漏大量物質的情況下,如何將已經收集到的物質完好保存起來。由於航天器遠在約2億英里(3.2萬公里)之外的太空失重環境之中,這一微妙過程變得更加困難。

上周二,由洛克希德·馬丁公司設計的OSIRIS-Rex小行星探測器機械臂觸及小行星「本努」的表面,並噴射所攜帶的氮氣,從而攪動小行星表面的礫石和灰塵,然後用一個收集裝置進行捕獲。

但是,噴射氮氣似乎激起了小行星表面太多的沙礫和灰塵,以至於一些沙礫和灰塵被卡在了裝置中,使得蓋子一直處於打開的狀態。儘管如此,NASA官員們說,他們認為探測器已經收集到足夠多的樣本,遠遠超過原本計劃的60克物質,並且有信心將收集設備蓋子關上,不會拋灑太多的物質。

美國亞利桑那大學行星科學家、此次任務的主要調查員但丁·洛雷塔(Dante Lauretta)說:「我對這次(行動)是成功的非常有信心,探測器收集到了大量的物質。」肯定有「數百克物質,甚至可能更多」。我現在最擔心的是收集的樣本正在拋灑。一些最大的顆粒讓這個蓋子關不上。」

NASA計劃最早於本周二將收集設備儲存在返回艙中,而不是像原先計劃的那樣先測量收集到的物質數量。同時,NASA會控制航天器和收集設備保持在儘可能穩定的狀態,擔心任何不必要的移動都會導致更多的物質拋灑出去。

洛雷塔說:「當我看到這些圖像時,我非常擔心,我認為目前最謹慎的做法是安全儲存我們已經擁有的東西,並將未來的損失最小化。」

但是直到2023年探測器返回地球,科學家們才會知道到底收集了多少小行星物質。

他說:「我們必須等到探測器回家后才能確切知道我們到底有多少儲備,你可以想象這很難。」「但好消息是,我們的確看到收集了很多樣本,所以我們現在的狀況是樣本比需要的60克更多。」

這是NASA首次從小行星上採集樣本,整個太陽系中估計有100萬顆類似於「本努」的小行星。科學家們相信,這些物質可以揭示宇宙是如何形成的,以及水將如何從地球上消失的。

小行星「本努」已經有超過45億年的歷史,整個體積和美國紐約帝國大廈一樣大,看起來像一個巨大的核桃,科學家們認為「本努」的粘土中含有碳和水。http://t.cn/A6bgZuZa

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