【#36氪最前線#丨全球領先機器人公司波士頓動力再易主?擬被軟銀以10億美元出售給現代】
2017年末,一款機器人模仿體操運動員逆天動作的視頻曾在網上爆火。視頻中,一個機器人跳上半米高的檯子上,然後轉身後空翻穩穩落地,堪比全能運動員。

這正是機器人公司波士頓動力的雙足機器人Atlas,而該公司旗下能夠擁有超強運動控制和硬體性能水平、成為業界標杆的機器人還有大狗Big Dog、四足機器人Spot、足輪式機器人Handle。

在視頻發布的半年前,波士頓動力被軟銀買入,成為了孫正義機器人商業版圖中的重要一環。孫正義認為,機器人、人工智慧、物聯網等將是變革人類未來的重大技術,未來社會裡機器人的數量會大大超過人類。但這次,高瞻遠矚的孫正義顯然沒能等到機器人成為人類生活中不可或缺的一部分,僅在購入波士頓動力三年後便有意將其出售。

據彭博社報道,軟銀正在洽談將波士頓動力出售給韓國現代汽車公司。知情人士表示,交易價值高達10億美元,但相關條款尚未敲定,並不能確保交易一定會順利進行。

顯然,這並不是波士頓動力第一次被轉手。1992年,時任卡內基梅隆大學和麻省理工學院的教授Marc Raibert創辦了波士頓動力。2013年,谷歌母公司Alphabet以30億美元收購了該公司,又在2017年將其出售。

雖然擁有逆天黑科技、每次產品亮相都會引發轟動,但商業化一直是波士頓動力的難題。從當前的市場情況來看,輪式、履帶式機器人以及固定型機器人依舊佔據了市場的絕對地位。波士頓動力擅長足式機器人,好看好玩但不中用,雖然有部分產品被嘗試應用於軍事領域,但效果並不盡如人意。

軟銀自收購波士頓動力以來便有心加速其商業化進程,期待這家網紅機器人公司重塑業界,目前物流或許是波士頓動力尋找到的最佳出路,但軟銀已經沒有耐心了。且今年受疫情影響,軟銀的財務狀況並不寬裕,在兩個月前還將ARM以400億美元出售給了英偉達。

對於本次交易談判,波士頓動力、現代和軟銀的代表拒絕發表評論。現代汽車在電子郵件聲明中表示,「正在不斷探索各種投資和合作機會。」波士頓動力說,「(我們的工作)能持續激發合作夥伴的興趣,讓他們與公司建立更深入的商業合作關係。。」

現代擅長製造適合工廠使用的高實用性工業機器人。在過去的一年中,現代汽車對自動駕駛技術和機器人技術表現出濃厚的興趣。去年10月,現代汽車曾出資20億美元,與自動駕駛技術公司Aptiv組建了合資企業Motional,目標是在2022年之前開發L4級或L5級的自動駕駛。

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