【#有態度 有溫度# #太空垃圾# 增多威脅地球安全?日本研發木製衛星】

日本伐木公司住友林業和京都大學的研究人員正在聯手研發木製衛星,並希望在2023年將其發射升空,以幫助遏制所謂的「太空垃圾」數量。專家指出,隨著更多衛星和航天器發射,落在地球上的碎片數量增加會帶來更大危險。

住友林業表示,該公司已經開始研究樹木生長情況和木質材料在太空中的應用,並將致力於開發耐高溫的木質材料。同時,京都大學負責研究不同類型的木材,並在地球上各種極端天氣條件下對它們進行測試。他們預計,木製衛星返回地球時不會向大氣中釋放有害物質,也不會有碎片落在地面上造成危險。

日本宇航員、京都大學教授土井隆(Takao Doi)表示,研究人員十分擔心衛星重新進入大氣層的過程。他說,微小的氧化鋁顆粒將在高層大氣中漂浮「很多年」,它們「最終會影響地球環境」。太空垃圾的移動速度非常快,時速超過每小時35680公里,因此可能會對它擊中的任何物體造成巨大傷害。

土井隆補充說:「下一階段將開發衛星的工程模型,然後開始製造飛行模型。」土井隆曾於2008年3月訪問了國際空間站,並成為首個在太空中投擲迴旋鏢的人。住友林業沒有透露將試驗木質材料的類型。

近年來,衛星使用有了相當大的增長,越來越多的衛星被用於導航、預報以及互聯網等服務。麻省理工學院的數據顯示,衛星發射的快速增長不太可能放緩,預計到2025年,每年約有1100顆衛星發射,這將遠超2018年發射365顆的水平。

世界經濟論壇的數據顯示,目前有近6000顆衛星繞地球運行,其中約60%已經廢棄(太空垃圾)。研究公司Euroconsult估計,按照未來十年每年發射990顆衛星計算,這意味著到2028年,軌道上可能有1.5萬顆衛星。

埃隆·馬斯克(Elon Musk)旗下太空探索技術公司SpaceX正通過其星鏈項目發射衛星,計劃到2027年發射大約12000顆,目前已經發射900多顆。英國初創企業OneWeb正在建設提供寬頻服務的衛星互聯網,在今年早些時候與政府達成救援協議后,該公司於12月份恢復了發射。http://t.cn/A6qHdhhz

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