保養元和益處多!
01.早課和晚課是道教宮觀道士日常的主要儀禮,也是道士修持的一部分。
課,指的是課誦,功課就是例行作業的意思。早晚功課就是宮觀道士每天早晚必須上殿誦念經文。
早期道教沒有早晚功課的記載。南北朝時,道教的宮觀道士有了「常朝儀」。常朝儀的內容是禮十方,同早晚功課以誦念經誥為主不同。但是,常朝儀的形式是天天早晚舉行,這同早晚功課又十分接近。
道教的早晚功課制度,約形成於明代的中晚期。
明末清初,道教的主要道觀,已經普遍地以早晚功課作為一種信仰教育和日常修持的主要形式。清代成書的《道藏輯要》就收有《清微宏范道門功課》和《太上玄門功課經》兩種。

02.由於各道觀所屬宗派不同,加上地區差別,時代變遷,因此,全真派和正一派道觀的早晚功課內容略有差異,同一宗派而不同地區的道觀的早晚功課的內容也會有差異。
當今中國道教兩部有代表性的早晚功課經的差別,並不在教義思想上,而是在有關宗派的起源和祖師上。
即使是同一宗派,早晚課中,也因為本地崇奉的神明和祖師,而有本地特殊的內容,例如龍虎山道士的早晚課有頌讚祖師的「祖天師寶誥」和「虛靖天師寶誥」,茅山道院道士的晚課中有「三茅真君寶誥」等等。

03.宮觀道士日常舉行早晚功課的目的,一是為了堅持信仰。《清微宏范道門功課·序》稱:
「竊以金書玉笈爲入道之門,寶誥丹經乃修仙之路。得其門可以復元眞之性,由是路可以煉不壞之身。是故羽士住叢林、奉香火,三千日裏行持,十二時中課誦。
朝夕朝禮,期上接夫聖眞;夙夜輸誠,祝永綿夫國祚。不勤持誦何以保養元和,不立科儀無以宏揚玄妙。」
另是為了養生,道士作早課時,多在卯時,此時,陽氣初升,陰氣未動,飲食未進,氣血未亂。

通過早課,會產生心平氣和、脈通竅利的保健功效。

晚課時間一般在酉時,此時人已疲倦,陽氣衰微,陰氣漸旺,邪氣遊盪,通過晚課,能消除疲勞,平靜焦躁,產生精力振奮、有益睡眠的功效。

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